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Lunes, 27 Septiembre 2010 23:00

Cambio climático podría costar billones de dólares a la economía Ecuatoriana Destacado

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En esta entrevista ICC habla con la Economista Sandra Jiménez Noboa, Coordinadora Nacional del Estudio sobre la Economía del Cambio Climático en Ecuador. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) está realizando un Estudio Regional de la Economía del Cambio Climático (ERECC) para aumentar el conocimiento de los impactos de cambio climático en las economías de la región y apoyar a los países Latinoamericanos en la toma de decisiones basadas en información confiable para enfrentar y preparar sus economías a la amenaza del cambio climático. El lanzamiento oficial del estudio Ecuatoriano pasará al fin de año 1.¿Que es el Estudio sobre la Economía del Cambio Climático en Ecuador? La Economía del Cambio Climático es un estudio que pretende cuantificar económicamente los impactos asociados al cambio climático en Ecuador. El estudio se centró en nueve sectores de análisis. Ocho sectores que analizan el impacto físico y la cuantificación económica: hídrico, agricultura, biodiversidad, marinos y costeros, salud, infraestructura, eventos extremos, las Islas Galápagos y adicionalmente el estudio de mitigación es decir el análisis del sector energético, las emisiones de Gases Efecto Invernadero (GEI) y los posibles escenarios del abatimiento del carbono. En este acápite también se analiza el sector Uso del suelo y cambios en el uso del suelo y silvicultura (USCUS) y Residuos. El objetivo del estudio es identificar de una manera anticipada, basado en “escenarios probables”, los costos de cambio climático que estamos asumiendo actualmente y que eventualmente se asumirían; con el fin de poder diseñar algunas medidas de política de carácter preventivo para aminorar el costo que esto implica. El estudio intenta abrir espacio para discusiones nacionales y seguir con las investigaciones sobre las incertidumbres y profundizar los temas tratados del estudio y otros relacionados.
2.¿Cuáles son los mensajes claves del estudio? En el año 2030, el cambio climático, podría representar para la economía Ecuatoriana, un costo aproximado $1.5 billón de dólares, descontados a una tasa del 2%, ó lo que representaría el 6% de Producto Interno Bruto (PIB) del 2008. Hay que considerar que este valor se estima únicamente para los sectores analizados, y no considera algunos otros impactos identificados que no ha sido posible estimar económicamente por insuficiencia de información. La investigación da una referencia de la dimensión de las medidas de adaptación necesarias que permite planificar y reorientar la economía en un escenario de cambio climático, actualmente ya adverso, considerando los niveles de pobreza y vulnerabilidad de la sociedad ecuatoriana. Es importante tener en consideración la dimensión del “riesgo”, el mismo que está en función de la dimensión física del impacto y el nivel de vulnerabilidad. Mientras más pobres seamos, estamos más expuestos a los daños relacionados al cambio climático, lo que nos hace más vulnerables. Si el gobierno está invirtiendo en la consecución de sus objetivos en salud, educación, protección social, estos objetivos deben tomar en cuenta los impactos asociados a cambio climático, ahora y a largo plazo. Los objetivos de prevenir impactos derivados del cambio climático, no se oponen con objetivos sociales que actualmente son atención del gobierno. Cambio climático tendrá un serias implicaciones en la biodiversidad del Ecuador, debido a que la variación de la temperatura y la precipitación probablemente incidirán en transformaciones de formaciones vegetales, especialmente dentro de las aéreas protegidas, lo que implica altas emisiones de carbono que actualmente se encuentran “capturadas” tanto en la superficie, en el subsuelo y en la cobertura vegetal de los ecosistemas. Adicionalmente esas transformaciones vegetales implican perdida de hábitat para especies. La situación hídrica es clave tanto para la agricultura como para el consumo humano. Los impactos de cambio climáticos no están concentrados claramente en ninguna provincia sino que tiene particularidades para ciertas provincias de la sierra que actualmente ya presentan niveles de sequía, y para otras provincias de la Costa que presentan niveles de precipitación por sobre la media nacional. La gestión pública podría verse obligada a planificar sistemas de reservas de agua en las regiones con sequías y el uso oportuna en áreas con abundancia. Los impactos asociados al cambio climático se verán agravados debido a la vulnerabilidad de la población, vulnerabilidad relacionada con pobreza, en especial en lo referente a los impactos en la salud. La malaria y el Dengue, se han constituido en uno de los principales problemas de salud pública manteniendo ciclos endémicos-epidémicos influenciados por factores ambientales (fenómenos climatológicos), socioeconómicos y culturales, ocasionando mortalidad y morbilidad con graves repercusiones sociales y económicas, particularmente en poblaciones con mayores niveles de pobreza rural y urbana- marginal asentadas en áreas de clima tropical y subtropical que representan alrededor del 70% de la extensión territorial del país. El país ya conoce los efectos de los eventos extremos, pero hay que anotar que “conceptualmente” en rigor, los eventos extremos no son cambio climático, son anomalías propias del clima, sin embargo estos podrían verse exacerbados tanto en su intensidad como en su duración, debido al cambio climático. En lo referente a la probable elevación del nivel medio del mar (ENMM), cuyos impactos serian “permanentes”, se puede señalar a las zonas con probabilidad de inundación, entre las que se analizó principalmente a las islas Galápagos en donde, islas, islotes y sitios de importancia ecológica y económica por su actividad turística, se verán afectadas. 3.Todavía cambio climático es considerado un problema solo para ambientalistas. ¿En tu opinión porque es importante que actualmente los economistas tengan más interés en este tema? Los impactos de cambio climático no son sólo eventos físicos climatológicos, sino que tienen una connotación nuestros diario vivir. Todos estos impactos, y otros que no han sido analizados en esta oportunidad, tienen consecuencias económicas como la reducción en los rendimientos agrícolas, tanto en los productos de consumo interno como de exportación, lo que es evidentemente un impacto a la economía ecuatoriana. Por otra parte, los impactos en la actividad turística, sector importante generador de rentas y empleos, también son considerables; costos adicionales en la salud pública por presencia de epidemias, y otros, son evidentemente temas económico-sociales que ameritan ser considerados en la política económica en general y en particular en los temas de planificación presupuestaria. 4.¿El informe tiene información y conclusiones que son parecidos de los estudios sobre la economía del cambio climático en México y Chile? En efecto, los estudios ERECC realizados en México y Chile tienen la misma dirección y coordinación del equipo de la división ambiental de la CEPAL, y por tanto tendrán, en algunos casos, las mismas metodológicas de análisis, especialmente lo referido a modelos de correlación. Existen particularidades por supuesto, pero esencialmente tienen una línea de investigación coincidente. 5.¿Cuáles son las recomendaciones más importantes en el estudio? > La principal conclusión es que este tema necesita ser profundizado en el análisis sectorial para identificar específicamente políticas y estrategias de adaptación inteligentes, que permitan una reorientación de las actividades económicas hacia actividades con consideraciones ecosistémicas en estas condiciones amenazantes. Identificar con claridad las prioridades del país, y orientar recursos para mantener equilibrios ecosistémicos de los cuales nos servimos para nuestra economía. La efectividad de las medidas de adaptación al cambio climático dependerá de la orientación y la oportunidad de la inversión pública, así como de los mecanismos de regulación e incentivos en el ámbito privado. Las principales medidas de adaptación se enfocarían en: (i) el reforzamiento y/o creación de regulaciones y normas de control en el uso de recursos naturales; (ii) inversiones directas en infraestructura para prevenir desastres, y en la rehabilitación de ecosistemas degradados. (iii) análisis para la creación de seguros agrícolas, tanto de asociaciones público-privadas como únicamente privadas; (iii) regulación de mercados a través de la política fiscal para la eliminación de subsidios perversos que tienen consecuencias ambientales, y otros. Únicamente cuando se haya identificado, aún cuando sea “aproximadamente”, los probables costos de los impactos asociados a cambio climático y los sectores afectados, se podrá incorporar en la planificación la asignación adecuada de recursos para adaptación. Estos costos pueden incorporase en una línea adicional en la programación fiscal regular que realiza el Ministerio de Finanzas para el año en curso y los años subsiguientes. Esto permitiría activar o desactivar la línea de acuerdo con la probabilidad de ocurrencia de los escenarios de cambio climático. Entre las principales medidas de adaptación y líneas de política relacionadas al cambio climático en el Ecuador estarían: 1.  Ampliar las áreas naturales protegidas e implementar corredores de conectividad que permitan la migración de especies. 2.  Promover modelos de uso sustentable del agua, no solo basado en instrumentos normativos, como el nuevo marco legal del agua, sino en instrumentos económicos que permitan un incentivo efectivo a los consumidores finales y aliente la conservación de ecosistemas. 3.  Fortalecer la relación entre el monitoreo epidemiológico del sector salud, el programa Nacional de la Malaria y la acción de saneamiento y educación de los gobiernos locales. 4.  Introducir instrumentos de protección financiera (seguros y reaseguros agropecuarios) sobre todo a cultivos de agro exportación y con tecnológica empresarial, que permitan la protección frente al riesgo de pérdidas de cultivos por cambio climático y eventos extremos. 5.  Desde el punto de vista energético, implementar metas del nuevo proyecto de matriz energética, acompañada de una política pública de transporte intermodal e incentivos en la racionalización del consumo. 6.¿Cuáles fueron las reacciones del estudio del gobierno ecuatoriano? Son de apertura al conocimiento, y evidentemente las instituciones necesitan conocer más sobre el tema para tomar sus decisiones informadas. Por eso es un objetivo del estudio el actuar como una herramienta para apoyar al gobierno en la toma de decisiones sobre la base de información confiable. En este caso el equipo del estudio trabajó más cerca de Ministerio de Finanzas Ecuatoriano. 7.¿Por qué es el informe importante para la conversación nacional de cambio climático en el gobierno y los ministerios? Esta es una primera aproximación, un esfuerzo investigativo de importancia que brinda información relevante no exhaustiva, y que únicamente pretende aportar con la discusión y por supuesto, el principal logro es evidenciar la importancia económica del tema. Al llegar a cuantificar, dar una cifra aproximada de lo que el cambio climático implicaría para el Ecuador en términos económicos financiero es un avance muy importante para la discusión. Es importante para el Ecuador insertarse en una línea o posición regional latinoamericana respecto del tema del cambio climático, y creo además que el esfuerzo de los estudios ERECC de CEPAL en la región, podría contribuir para lograr una posición regional concertada. Sería un error mantenerse al margen de la región. Además esta iniciativa presenta la oportunidad para que los países latinoamericanos puedan apoyarse mutuamente y llegar a una posición regional concertada para las negociaciones internacionales en Cancún en Diciembre 2010. 8.¿Cuáles son los próximos pasos para el trabajo de CEPAL sobre cambio climático en Ecuador? Esperamos que Colombia, Bolivia, Perú, Paraguay, Uruguay, y los siete países de Centro América, concluyan próximamente sus estudios propios. Se espera contar con un estudio integrado regional cuyo objetivo es contar con un análisis regional latinoamericano que integre estos resultados y pueda dar una visión regional del cambio climático, tanto en su implicación físicas –dimensión del impacto- , cuanto en la implicación económica del mismo. La CEPAL tiene líneas de investigación establecidas, que ahora, por la eminente necesidad, ha promovido la investigación sobre cambio climático a nivel regional con los proyectos. Sería muy importante el apoyo de la CEPAL en la profundización del análisis en sectores prioritarios de los países involucrados y bajando las escalas para el análisis local. La información podría estar disponible a niveles cantonales para los gobiernos seccionales. 9.¿Cuáles, considera usted, serán las reacciones del estudio de la sociedad civil en Ecuador y las ONGs? En la fase de preparación y elaboración del estudio la sociedad civil no ha tenido participación aún, puesto que es un estudio exploratorio. Hay una gran expectativa sobre el estudio por el parte de sociedad civil y éste podría consolidar y fortalecer sus posiciones y complementar sus trabajos en temas de adaptación. Creo que su participación podría ser muy valiosa en la profundización del tema de adaptación. Para mas información contactarse a Sandra Jiménez Noboa: sjimenezn19[at]gmail.com
Leído 1590 veces Modificado por última vez el Miércoles, 11 Febrero 2015 17:51
Guy Edwards

Guy Edwards is a Research Fellow at the Center for Environmental Studies, Brown University, where he manages a research project on the politics of climate change in Latin America. Along with co-author, Professor Timmons Roberts, he is currently writing a book on Latin American leadership on climate change for MIT Press. He has also written various academic papers, policy briefs and op-eds for a number of different publications. As co-founder of Intercambio Climático and formerly co-editor of the website, Guy has worked closely with the Latin American Platform on Climate and the Latin American office of the Climate and Development Knowledge Network. He has also worked for the Overseas Development Institute, the consultancy River Path Associates and as the resident manager of the Huaorani Ecolodge in the Ecuadorian Amazon.

Web: twitter.com/guyedwards

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